Il Mars Express orbiter dell'ESA ha catturato immagini ad altissima definizione di un enorme cicatrice su Marte chiamata Aganippe Fossa

Il Mars Express cattura l’enorme cicatrice di Marte

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Le nuove immagini catturate dal Mars Express pubblicate dall’Agenzia Spaziale Europea (ESA) hanno catturato una cicatrice serpeggiante lunga 600 chilometri sulla superficie di Marte. Il Pianeta Rosso è pieno di graffi e cicatrici, e questa, chiamata Aganippe Fossa, è un’altra di queste scanalature simili a fossi con pareti ripide. Specificamente, Aganippe Fossa è ciò che viene chiamato un graben“Non siamo ancora certi di come e quando si sia formata Aganippe Fossa. Probabilmente si è formata quando il magma che risaliva sotto la massa colossale dei vulcani Tharsis ha provocato lo stiramento e la rottura della crosta di Marte”, hanno scritto i funzionari dell’ESA in un recente comunicato stampa (rif.).

Le immagini ad alta risoluzione del Mars Express

Come è comune nella nomenclatura planetaria, il nome Aganippe Fossa ha le sue radici nella mitologia classica. Aganippe, figlia del fiume Termessos, era una ninfa associata a una sorgente trovata alla base del Monte Elicona in Grecia. In omaggio alle sue origini di denominazione, Aganippe Fossa appare alla base di uno dei più grandi vulcani di Marte, Arsia Mons. Fossa deriva dal termine latino per fossato o trincea e si riferisce a una lunga e stretta depressione sulla superficie di un pianeta o di una luna. 

Il Mars Express, è la prima missione europea sul Pianeta Rosso, orbita attorno a Marte dal 2003. Sebbene il suo lander, Beagle 2, sia andato perduto, l’orbiter continua a condurre un’indagine globale su Marte. Mappa i minerali, studia l’atmosfera, sonda sotto la crosta e studia le lune a forma di bolla del pianeta, Phobos e Deimos. Mars Express ha catturato le immagini dell’enorme cicatrice con la sua telecamera stereo ad alta risoluzione rivelando le varie caratteristiche della superficie di Marte in grande dettaglio. Le foto mostrano sia colline raggruppate e irregolari, sia le scogliere lisce dolcemente inclinate ricoperte di detriti, rispettivamente definite terreni collinosi e lobati.

Questi terreni sono caratteristici dell’aureola a forma di anello dell’Arsia Mons, afferma il comunicato stampa dell’ESA. Un disco di 100.000 chilometri quadrati attorno alla base del vulcano, probabilmente associato ad antichi ghiacciai. “Curiosamente questa aureola si è formata solo sul fianco nord-occidentale del vulcano, probabilmente a causa dei venti prevalenti dalla direzione opposta che controllano dove il ghiaccio si è depositato nel tempo“.

I motivi zebrati sulla superficie

Il team descrive anche le dinamiche della polvere e della sabbia trasportate dal vento in questa regione di Marte. Creano dei motivi zebrati sulla superficie del pianeta come risultato del materiale più scuro depositato su un terreno più chiaro. “La superficie qui mostra anche prove di flussi di lava, risalenti a quando il vulcano era attivo”, hanno scritto gli scienziati. Aganippe Fossa è una delle tante caratteristiche classiche dell’albedo su Marte.

Si riferisce alle caratteristiche chiare e scure che possono essere viste sul pianeta anche attraverso un telescopio terrestre. Con gli orbiter spaziali, gli astronomi hanno ricevuto viste senza precedenti della superficie del pianeta. “La missione è stata immensamente produttiva nel corso della sua vita, creando una comprensione del nostro vicino planetario molto più completa e accurata che mai”, hanno affermato gli scienziati dell’ESA. 

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