Con la missione cinese Shenzhou 16, lunedì 29 Maggio è stato raggiunto il nuovo record di umani nell'orbita terrestre bassa (LEO)

Il numero totale di esseri umani in orbita terrestre ha raggiunto una cifra record, anche se solo per un breve periodo. Con il lancio della missione cinese Shenzhou 16,  Lunedì 29 Maggio alle 01:31 GMT o 9:31 la popolazione in orbita è cresciuta a 17 persone. Il record precedente, stabilito durante la missione Inspiration4 finanziata privatamente nel settembre 2021, era di 14 persone.

Tutti gli astronauti coinvolti

Il record i uomini in orbita sono stati raggiunti dalla somma di quattro distinti equipaggi in altrettante missioni. Shenzhou 16 composta da i tre taikonauti cinesi Jing Haipeng, Zhu Yangzhu e Gui Haichao, a bordo della stazione spaziale cinese Tiangong. Shenzhou 15 i tre takionauti Fei Junlong, Deng Qingming e Zhang Lu, che sono a bordo di Tiangong dal novembre 2022 e che dovrebbero tornare sulla Terra all’inizio di giugno.

Expedition 69 sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) è composta dai cosmonauti Sergey Prokopyev, Dmitry Petelin e Andrey Fedyaev della società spaziale federale russa Roscosmos. Gli astronauti Frank Rubio, Stephen Bowen e Warren “Woody” Hoburg della NASA. Infine l’astronauta emiratino Sultan AlNeyadi degli Emirati Arabi Uniti (UAE).

Axiom-2 composta dall’astronauta Peggy Whitson, l’astronauta privato John Shoffner e gli astronauti dell’Arabia Saudita Ali AlQarni e Rayyanah Barnawi, che hanno lasciato la ISS a bordo della Crew Dragon “Freedom” di SpaceX per tornare sulla Terra martedì 30 Maggio.

Esseri umani nello spazio

Per una fortuita coincidenza, il record attuale include la 600esima persona in orbita terrestre. La specialista della missione Ax-2 Barnawi il 21 Maggio è diventata la viaggiatrice spaziale orbitale secentenaria, nonché la prima donna saudita nello spazio.  

In generale il record di esseri umani nello spazio, piuttosto che nell’orbita terrestre, è stato raggiunto di recente ed è durato pochissimo. In appena 5 minuti, c’erano 20 persone fuori dal nostro pianeta. Il record è stato stabilito dai sei membri dell’equipaggio di Virgin Galactic Unity 25 SpaceShipTwo. Il volo spaziale suborbitale ha coinciso con tre i taikonauti cinesi a bordo di Tiangong e gli 11 astronauti e cosmonauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale.

Il record precedente per il maggior numero di persone nello spazio contemporaneamente è stato stabilito durante il volo suborbitale New Shepard NS-19 di Blue Origin l’11 dicembre 2021, quando per un breve periodo di tempo ci sono state 19 persone lontano dal nostro pianeta. Dal 2000, c’è stata una presenza continua di esseri umani nello spazio, a partire dal primo equipaggio che si stabilì sulla Stazione Spaziale Internazionale. 

 

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