La NASA risceglie SpaceX per deorbitare la ISS

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La NASA ha scelto SpaceX per sviluppare un veicolo che, quando arriverà il momento, porterà la Stazione Spaziale Internazionale (ISS) alla sua fine infuocata. L’agenzia spaziale ha chiesto per la prima volta alle aziende aerospaziali statunitensi nel marzo 2023. Poi di nuovo nel settembre dello stesso anno. La richiesta era per un veicolo che potesse aiutare a deorbitare in sicurezza le sezioni statunitensi della Stazione Spaziale Internazionale.

2030 la data di fine missione per la ISS

Mercoledì 26 giugno, la NASA ha rilasciato una dichiarazione (rif.) annunciando che SpaceX è stata selezionata per sviluppare e consegnare il US Deorbit Vehicle, utile alla ISS per bruciare nell’atmosfera in sicurezza. Il contratto vale 843 milioni di dollari, ma l’importo non include tuttavia i costi di lancio ed è solo per lo sviluppo del veicolo. Il veicolo sarà responsabile dello smaltimento della stazione spaziale in modo controllato dopo la fine della sua vita operativa nel 2030.

Nella dichiarazione, i vertici della NASA hanno elogiato l’eredità della stazione spaziale, aggiungendo che l’eliminazione della ISS contribuirà ad aprire la strada alle stazioni spaziali commerciali pianificate. “La scelta di un veicolo di deorbitazione statunitense per la Stazione Spaziale Internazionale aiuterà la NASA e i suoi partner internazionali a garantire una transizione sicura al termine delle operazioni della stazione. Questa decisione supporta anche i piani della NASA per le future destinazioni commerciali e consente l’uso continuato dello spazio vicino alla Terra”, ha affermato Ken Bowersox, amministratore associato per la direzione delle missioni delle operazioni spaziali della NASA. 

“Il laboratorio orbitale rimane un modello per la scienza, l’esplorazione e le collaborazioni nello spazio sono un palese vantaggio per tutti”, ha aggiunto. Diversi importanti partner della ISS si sono impegnati a proseguire le operazioni fino al 2030. Mentre i funzionari spaziali russi hanno confermato il loro sostegno fino al 2028 . 

La ISS ed i suoi cugini commerciali

Sebbene la data di fine del 2030 sia stata citata nei materiali di bilancio della NASA, alcuni funzionari della NASA hanno affermato che la stazione potrebbe potenzialmente rimanere operativa anche dopo quella data. “Non c’è nulla di magico che accada nel 2030”, ha affermato Steve Stich, responsabile del programma di equipaggio commerciale della NASA. Stich ha aggiunto che la ISS continuerà le operazioni finché le stazioni spaziali commerciali non saranno in orbita e pronte per gli equipaggi. “Vogliamo che le stazioni commerciali siano di supporto, e poi quando saranno pronte a partire, allora la ISS si farà da parte”, ha ribadito Stich.

Diverse stazioni spaziali commerciali sono in varie fasi di sviluppo. Axiom Space sta sviluppando la sua Axiom Station, mentre Blue Origin sta pianificando la sua, nota come Orbital Reef, insieme a Sierra Space, Boeing e AmazonVoyager Space ha anche il suo complesso Starlab in lavorazione con l’aiuto di Lockheed Martin e Northrop Grumman. E la Vast Space, con sede in California, ha in programma di lanciare il suo modulo Haven-1 in orbita nel 2025 a bordo di un razzo SpaceX Falcon 9.

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