Gli astronauti Crew-7 a bordo di Endurance di SpaceX, sono rientrati dallo spazio dopo 6 mesi a bordo della ISS

Gli astronauti di SpaceX Crew-7 spiegano i 6 mesi nello spazio

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La capsula Endurance della SpaceX è ritornata dallo spazio con gli astronauti della Crew-7. Ammarata alle 09:50 UTC al largo della costa di Pensacola, in Florida, l’equipaggio di recupero è arrivato circa tre minuti dopo, con telecamere termiche che seguivano le operazioni di recupero. Gli astronauti sono usciti dalla capsula alle 10:36 UTC, con Andy Mogensen assistito per primo dalla capsula. Dopo 199 giorni trascorsi nell’orbita terrestre bassa e dopo la discesa sulla Terra, l’equipaggio visiterà una struttura medica per verificare la propria salute.

Il rientro a casa

Mogensen, parlando alla prima conferenza stampa post-volo del suo equipaggio presso il Johnson Space Center della NASA a Houston lunedì scorso, ha paragonato il loro ammaraggio al tuffarsi nell’acqua di una piscina mentre indossava un giubbotto di salvataggio. “Quello che ho notato in particolare è stata la morbidezza dell’atterraggio rispetto al mio primo volo”, ha detto Mogensen, riferendosi al suo atterraggio del 2015 sulla steppa del Kazakistan a bordo di una navicella spaziale russa Soyuz. “La Dragon atterra nell’acqua e penso che questo faccia una grande differenza”.

L’astronauta della NASA Jasmin Moghbeli, che comandava l’equipaggio-7, concordò sul fatto che l’atterraggio è stato morbido. “Mi sentivo come se stessimo davvero dondolando da una parte all’altra”, ha detto, descrivendo la conclusione del suo primo volo spaziale. L’equipaggio tra cui Moghbeli, Mogensen e l’astronauta Satoshi Furukawa della Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) sono stati sottoposti a test fisiologici per vedere come si sono adattati alla reintroduzione della gravità.

“Poco dopo l’atterraggio, abbiamo provato a camminare prima con gli occhi aperti e poi con gli occhi chiusi”, ha detto Mogensen. “Eravamo tutti un po’ traballanti in piedi, ma ancora capaci di camminare più o meno in linea retta finché i nostri occhi erano aperti. Con gli occhi chiusi, poiché non usavamo il senso dell’equilibrio nelle nostre orecchie da mesi, il nostro cervello ha dovuto riattivare quella funzione e ci vuole un po’ di tempo. Quindi con gli occhi chiusi, è stato quasi impossibile” ha detto. “Ho fatto un bel test di tip tap ad occhi chiusi”, ha detto Moghbeli ridendo.

I piaceri della Terra

Fortunatamente, gli astronauti della Crew-7 di ritorno dallo spazio si sono adattati rapidamente. Questo li ha resi liberi di iniziare a godersi alcuni degli aspetti della vita che mancavano mentre erano nello spazio. “Mi mancava un bagno caldo, soprattutto in una sorgente calda, perché l’acqua non cade e non si accumula in microgravità”, ha detto Furukawa. Allo stesso modo, Moghbeli ha detto che le mancava fare docce calde, ma desiderava maggiormente una più ampia varietà di cibi. “Lassù hai un menu fisso e non puoi semplicemente mangiare quello che vuoi quando vuoi”, ha detto. “Quindi il mio primo pranzo sulla Terra è stato un bel roast beef con patatine, e poi la mia prima cena è stata una costoletta con patatine fritte”.

Durante il tempo trascorso insieme nello spazio, gli astronauti della Crew-7 hanno visto l’arrivo di sette veicoli in visita e la partenza di altri sette. La crew ha contribuito a centinaia di esperimenti e dimostrazioni tecnologiche e Moghbeli ha completato la prima passeggiata spaziale della sua carriera alla NASA. Alla fine di quell’attività extraveicolare (EVA) di sei ore e 42 minuti, Moghbeli fece notizia in tutto il mondo. La sua borsa degli attrezzi si è persa nello spazio. L’incidente, di lieve entità, ha contribuito a evidenziare un’altra difficoltà incontrata dagli astronauti mentre erano in orbita.

“Ho scoperto che una delle sfide più grandi è stata provare a scattare una foto di un punto sulla Terra. Provi a pianificare la tua giornata e poi ti dirigi verso la Cupola o una delle altre finestre e ti prepari, ed il cielo è nuvoloso,” ha detto Mogensen. “Anche senza nuvole, o la nebbia o l’aria non così limpida, impedisce di ottenere una buona foto”.

Le giornate no

A Furukawa è successa esattamente la stessa cosa. Non sono state una nuvola o la scarsa qualità dell’aria a ostacolare il suo obiettivo. “Eravamo nel Nodo 1, a cena, e Satoshi era nella Cupola a scattare la foto. Era riuscito a scattare una foto della borsa degli attrezzi mentre transitava sul Monte Fuji”. “Stava cercando di scattare il Monte Fuji e si è ritrovato con una foto della borsa degli attrezzi”, ha detto Mogensen ridendo. Nel complesso, i sei mesi trascorsi nello spazio sono stati molto positivi. Ma alcuni giorni sono stati migliori di altri, ha affermato Moghbeli.

“Ad essere onesti, se trascorressi sei mesi da qualsiasi parte come abbiamo fatto noi, avrai anche delle brutte giornate”, ha detto Moghbeli. “Mi è piaciuto molto stare sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), non lo scambierei per nulla al mondo. È stata la cosa più incredibile che abbia mai fatto in vita mia. Ma c’erano sicuramente giorni in cui ti rendi conto che stai perdendo molte cose sulla Terra.”

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